Grattis på din dag och grattis till att du nu äntligen – efter närmare 400 år i svenska skrivhandledningar – tycks kunna slappna av och glädjas åt att reglerna för hur vi ska handskas med dig i våra texter sent omsider börjar bli begripliga.

Eller vad säger du om det här? Det som jag nu försöker lyfta fram i årets hyllningskrönika:

Där punkten hugger av binder semikolon ihop…

Semikolon ersätter punkt; tecknet markerar gräns mellan självständiga meningar, precis som punkten gör. Men, skillnaden är att semikolon samtidigt som det avgränsar och skiljer åt också markerar ett samband. Där punkten hugger av binder semikolon ihop och ger texten flyt.

För den som trots allt fortfarande känner sig osäker följer här några handfasta råd.

För det första, utgå från vad tecknet betyder. Vad det signalerar till läsaren:

¤ Det semikolon vill säga till läsaren är: ”Lugn, sluta inte läsa; det kommer mer.” Det säger också: ”Se sambandet!”

Memorera sedan en enkel regel:

¤ Semikolon ersätter punkt.

Och till sist, bäst av allt, det går att kontrollera att det har blivit rätt:

¤ Om semikolonet går att ersätta med en konjunktion (ett bindeord) som och, men/fast, så, för/ty, utan då är saken klar. Då är rätt tecken på rätt plats.

…tecknet avgränsar självständiga meningar.

Det är bara att kolla. Så här:

Semikolon ersätter punkt; tecknet avgränsar självständiga meningar.

Här kan tecknet bytas ut mot för eller ty. Superbra knep, eller hur?

Och vad sägs om semikolon i följande exempel?

Jag väljer ofta semikolon. Ibland medvetet; ofta omedvetet.

Här ersätter tecknet ordet men. Och just detta exempel visar också att vi kan glömma det där med att det ska vara ”fullständiga meningar” på båda sidor om semikolonet. Självständiga meningar, ska vi tänka.

Här har jag med semikolon skilt två ofullständiga meningar (meningsfragment) åt. Men fortfarande meningar som man kan sätta punkt emellan. Självständiga meningar.

Visst är det besynnerligt att ett av våra skiljetecken har ställt till med så mycket oreda och så många frågetecken (sic!) under århundradenas lopp. Men nu sätter vi punkt för den eran.

Semikolon, du är helt enkelt ett suveränt skiljetecken. Du är diskret, ett tecken för det lågmälda resonemanget. För uppföljning och förtydligande av det redan skrivna.

Som ersättare för den definitiva punkten upplyser du läsaren om att fortsättning följer. Vi behöver dig.

Lycka till i fortsättningen!